La flûte hollandaise

Wenceslaus Hollar (1607 – 1677), Une flûte hollandaise (©wikimédia).

Une flûte est un gros bateau hollandais. Une flûte est un navire de charge hollandais équipé de trois mâts aux voiles carrées apparu à la fin du XVe siècle. Il contient 5 voiles. Ce bateau hollandais est fait en bois taillé. Ce bateau peut contenir au moins 20 à 25 personnes d’équipage.  Le navire, très solide, navigue sur toutes les mers du monde et connait aussi des utilisations militaires dans la marine néerlandaise ou pour la Compagnie des Indes. Optimisé pour le transport, peu coûteux à produire, la flûte fut un facteur important dans l’essor du commerce maritime des Pays-Bas aux XVe  siècle. Si la flûte conserve son rôle commercial, son utilité militaire s’efface au profit des vaisseaux de ligne « armés en flûte » pour le transport de troupes. Au XIXe siècle, on désigne ce navire sous le nom de corvette de charge dans la marine française. La première flûte, « fluit » en hollandais, aurait été construite en 1595 à Hoorn, port alors aussi actif qu’Amsterdam, sur les dessins du commerçant Pieter Jansz Vael. Le navire, aux formes trapues, particulièrement marines, est capable d’affronter les mers les plus dures, la mer du Nord comme l’océan Pacifique.

Thomas D.

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